Glutamina faz mal? Tem efeitos colaterais?

A glutamina é um aminoácido com importantes funções fisiológicas. Entre outras coisas, ela ajuda na eliminação da amónia, fornece energia para as células do sistema imunitário e contribui para a síntese de glicogénio muscular.

Em alturas em que o sistema imunitário se encontra debilitado (como no caso de gripes e constipações), é bastante comum vermos atletas a consumirem grandes doses diárias de glutamina (mais de 30gr) durante este período. Neste artigo iremos analisar se a suplementação com glutamina, a curto ou longo prazo, é segura ou se pode provocar efeitos colaterais.

Neste vídeo também abordo este tema:

Conforme referido anteriormente, a glutamina ajuda a remover a amónia gerada durante a prática de exercício físico (1), (2). Isto é fundamental para a recuperação do atleta e para o bom funcionamento do organismo. No entanto, exagerar no consumo regular de glutamina pode ser contraproducente a este nível.

Um estudo de 2006 explica que, se presente em elevadas quantidades, a glutamina pode tornar-se num agente prejudicial. Isto porque grande parte da glutamina sintetizada é posteriormente metabolizada nas mitocôndrias, gerando amónia. Portanto, se consumida em grandes quantidades de forma regular, o efeito benéfico da glutamina na remoção da amónia será suplantado pelo seu efeito prejudicial de acumulação dessa substância tóxica (3).

Consumo de glutamina a curto-prazo

Num estudo publicado em 2000, não foi reportada nenhuma reação adversa à suplementação com 20 a 30 gramas de glutamina após 2 horas de atividade física moderada (4).

Um estudo mais antigo avaliou a segurança do consumo de doses grandes de glutamina durante um período de 5 dias. Os participantes no estudo consumiram doses de glutamina entre 0,285 a 0,570 gr / kg todos os dias. Numa pessoa de 80kg, isto significaria consumir entre 22 a 45 gr de glutamina.

Não foi registada qualquer evidência de toxicidade nos indivíduos que consumiram as doses mais elevadas. Além disso, a suplementação com glutamina, aliada a uma dieta hipercalórica e hiperproteica, aumentou a capacidade do corpo em reter nitrogénio, um fator preponderante para estimular o crescimento muscular (5).

Num outro estudo mais recente, não foi relatado nenhum dano em atletas que consumiram 28 gr de glutamina todos os dias durante um período de 14 dias. Doses de até 0,65 gr / kg de peso corporal parecem ser bem toleradas quer por pacientes clínicos quer por pessoas saudáveis e não parecem resultar em níveis anormais de amónia no plasma sanguíneo (6).

Também em 2008, um estudo estabeleceu o nível de segurança da glutamina em 14 gramas por dia (7). O Nível de Segurança Observada ou Observed Safe Level em inglês, é um parâmetro que determina a quantidade mais elevada de determinado suplemento que se pode consumir sem que hajam efeitos negativos. Este limite tem por base a evidência científica existente.

glutamina efeitos colaterais

Consumo de glutamina a longo-prazo

A história é outra quando falamos no consumo de doses elevadas de glutamina de forma regular. Um relatório recente (8) identifica alguns potenciais efeitos colaterais que podem advir da suplementação crónica com doses elevadas de glutamina (mais de 40 gr por dia). Destacamos os principais:

-> Alterações no transporte de aminoácidos. A glutamina partilha transportadores com outros aminoácidos. Sendo assim, uma maior ingestão de glutamina pode prejudicar a distribuição dos aminoácidos entre os tecidos e a sua absorção no intestino e nos rins. Pode verificar-se uma diminuição de importantes aminoácidos na corrente sanguínea, como valina, leucina e isoleucina.

– > Diminuição da síntese endógena de glutamina. Devido à resposta adaptativa do organismo a um maior consumo exógeno de glutamina, ele deixa de produzir (ou reduz bastante) a sua própria glutamina. Quais as consequências disto? Se parares de consumir glutamina definitivamente, depois de um longo período a consumir glutamina regularmente, o corpo pode ficar privado deste aminoácido, prejudicando importantes funções fisiológicas, como a remoção da amónia ou a manutenção do sistema imunitário.

– > Alterações no transporte da amónia. Uma das funções fisiológicas da glutamina é ajudar na eliminação da amónia, que é uma substância tóxica gerada durante o metabolismo das proteínas. O problema é que quando se consome uma quantidade elevada de glutamina durante muito tempo, a amónia gerada para metabolizar a glutamina vai ser superior à amónia que a glutamina ajuda a remover.

– > Diminuição da síntese endógena de glutamina. Devido à resposta adaptativa do organismo a um maior consumo exógeno de glutamina, ele pode deixar de produzir (ou reduz bastante) a sua própria glutamina.

Glutamina sobrecarrega os rins?

Outra questão frequente é se a glutamina pode sobrecarregar os rins. Em relação a isto, nós hoje temos estudos que avaliaram o impacto de dietas ricas em proteínas até 1 ano em relação a marcadores de saúde renal, hepática e perfil lipídico no sangue. Em pessoas saudáveis, em que os rins e o fígado funcionam como devem funcionar, quantidades de proteínas superiores a 3 gramas por kg de peso corporal por dia não são nocivas à saúde (9), (10).

Conclusão

Segundo os estudos aqui analisados, o consumo pontual de glutamina, ou seja, a curto-prazo, não aparenta ser prejudicial para a saúde, mesmo tratando-se de doses elevadas (superiores a 40 gr). Por outro lado, não é aconselhado consumir estas mesmas doses de glutamina de forma regular, na medida em que isso pode prejudicar algumas funções no nosso organismo.


Resumo dos pontos principais:
A glutamina faz mal?

Segundo a evidência científica existente, o consumo agudo de glutamina não parece ser prejudicial para a saúde, mesmo quando falamos de doses superiores a 20 gramas.

A glutamina apresenta efeitos colaterais ou reacções adversas?

O consumo contínuo de doses elevadas de glutamina (superiores a 40 gramas por dia) pode diminuir a absorção de outros aminoácidos que disputam os mesmos transportadores na corrente sanguínea, assim como diminuir a produção endógena de glutamina.

A glutamina acelera o coração?

Os estudos científicos não encontraram efeitos negativos da suplementação com glutamina no aumento da frequência cardíaca.

A glutamina pode provocar alergias?

Embora muito raro, há casos reportados de pessoas que sentiram uma reação alérgica após consumirem glutamina, no entanto, isto provavelmente deveu-se a outros ingredientes consumidos juntamente com a glutamina. Se isto acontecer, cesse a suplementação com glutamina.

Glutamina sobrecarrega os rins?

Grande parte da glutamina consumida de forma oral vai ser metabolizada nas mitocôndrias, num processo que vai gerar amónia. Desde que a pessoa não tenha nenhum problema renal, os rins eliminarão este excesso de amónia.

Autor: Marcos Sabino

Marcos Sabino criou o Tá Fitness em 2012. Licenciou-se em Comunicação Social na Universidade do Minho, onde também tirou o mestrado. Trabalhou 4 anos na Prozis, em Portugal, e em 2014 mudou-se para Inglaterra onde trabalha desde então na Myprotein. Possui um canal no Youtube onde dá dicas de nutrição e suplementação e um perfil no Instagram (@marcossabinofitness). *Usem o código SABINOMP no site da Myprotein para terem descontos de até 50% na vossa encomenda.

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