Extrato de bode tarado (horny goat weed) é um estimulante sexual?

O nome da planta é sugestivo: horny goat weed, que traduzido é qualquer coisa extrato ou semente de bode tarado.

A Horny Goat Weed é uma erva (Epimedium) conhecida pelo seu efeito afrodisíaco. O seu interessante nome deve-se à observação de que as cabras e ovelhas ficavam mais agitadas (agitadas) depois de consumirem esta erva que crescia nos campos onde pastavam.

O seu principal ingrediente ativo é a icariina. Alguns estudos têm demonstrado que este ingrediente ativo é responsável pela maior parte dos efeitos afrodisíacos do extrato de bode tarado. Mas será que a fama que precede esta planta encontra sustentação científica?

extrato de bode tarado

Alternativa natural ao viagra?

Em 2008, como resultado de um estudo publicado no Journal of Natural Products, um grupo de investigadores afirmou acreditar que a horny goat weed poderia ser uma alternativa tão eficaz como o famoso Viagra, mas com menos efeitos colaterais [*1].

Os investigadores italianos testaram quatro plantas que são usadas como afrodisíacos naturais em culturas tradicionais, com o intuito de avaliar o seu potencial como alternativas ao famoso fármaco. O viagra e os seus homólogos (levitra, cialis) atuam inibindo a enzima fosfodiesterase-5 (PDE-5), responsável por dificultar o fluxo de sangue ao pénis. Ao diminuir a atividade desta enzima, os músculos do pénis relaxam e o fluxo sanguíneo é aumentado.

No estudo, apenas o extrato de bode tarado foi eficiente a inibir a PDE-5. Existia, no entanto, um problema. O sildenafil, ingrediente ativo do viagra, era 80 vezes mais eficaz na inibição da PDE5 do que a icariina.

Como tal, os investigadores criaram seis versões geneticamente modificadas da icariina. Uma delas foi tão eficiente como o sildenafil na inibição da PDE-5 e não registou efeitos colaterais negativos.

Além da PDE5, o sildenafil afeta outras fosfodiesterases, incluindo algumas que são essenciais para a visão e função cardíaca. Como resultado, as pessoas que têm problemas cardíacos não são aconselhadas a tomar viagra. Os testes conduzidos pela equipa de investigadores mostraram que a versão geneticamente modificada da icariina não afetou outras fosfodiesterases, o que sugere que não tem efeitos colaterais.

Efeitos positivos semelhantes haviam sido registados num estudo realizado dois anos antes em coelhos [*2], apesar de outros especialistas da área duvidarem que os mesmos efeitos pudessem ser replicados em seres humanos.

O porta-voz do grupo de investigadores do primeiro estudo citado afirmou que pode ser benéfico consumir extrato de bode tarado, uma vez que contém icariina, mas que não será tão eficaz como viagra.

Extrato de bode tarado aumenta testosterona?

Esta é outra das afirmações presentes nos rótulos de suplementos à base de horny goat weed. De facto, é verdade que existem estudos que demonstraram que o extrato desta planta é eficaz a aumentar os níveis sanguíneos de testosterona [*3]. Também existem estudos que não demonstraram este efeito [*4].

No entanto, é de notar que estes estudos foram conduzidos em animais ratos e coelhos -, alguns deles castrados. Conclusão: Não se pode afirmar de forma convincente que o extrato de bode tarado aumenta a testosterona em seres humanos.

horny goat weed

É seguro tomar extrato de bode tarado?

Não existem estudos toxicológicos realizados com a icariina. A maior dose de icariina utilizada em ratos é de 200mg/kg de peso corporal, durante 7 dias, e não mostrou sinais de toxicidade. Se extrapolássemos para o ser humano, isso significaria que um indivíduo de 70kg teria de consumir 14 gramas de icariina diariamente para, possivelmente, obter efeitos semelhantes.

Existem, no entanto, dois estudos de caso publicados com manifestação de efeitos secundários. O primeiro foi de um homem de 66 anos, que registou episódios de de hipomania (alterações do humor) e taquiarritmias (ritmo anormal do coração e aumento da frequência cardíaca) [*5].

Estes efeitos secundários ocorreram após duas semanas de suplementação com horny goat weed. É de salientar que este homem consumia igualmente fármacos, como bloqueadores beta-adrenérgicos, estatinas, aspirinas e, inclusive, viagra.

O outro caso observado foi de um homem saudável com 77 anos que teve erupções cutâneas benignas como resultado de ter consumido simultaneamente extrato de bode tarado e ginkgo biloba. Por esse motivo, não foi possível descortinar qual dos dois suplementos foi o responsável pelas erupções cutâneas ou se a culpa foi da combinação dos dois [*6].

Conclusão

Ainda há muitas nuvens cinzentas em relação ao extrato de bode tarado. Não se pode afirmar com segurança que ele pode funcionar como um estimulante sexual. A literatura científica a respeito desta planta é ainda escassa e carece de estudos realizados em seres humanos. A funcionar, parece ser mais vantajoso para indivíduos com baixos níveis de testosterona e com problemas de disfunção erétil.

Por outro lado, não se sabe se as doses dos suplementos de horny goat weed são suficientes para obter os potenciais benefícios associados a essa planta.


REFERÊNCIAS OU NOTAS:
[*1] DellAgli, M. et. al., Potent Inhibition of Human Phosphodiesterase-5 by Icariin Derivatives, J. Nat. Prod., 2008, 71 (9), pp 1513–1517
[*2] Chiu, J. et. al., Epimedium brevicornum Maxim extract relaxes rabbit corpus cavernosum through multitargets on nitric oxide/cyclic guanosine monophosphate signaling pathway, Int J Impot Res. 2006 Jul-Aug;18(4):335-42
[*3] Zhang ZB. & Yang QT., The testosterone mimetic properties of icariin, Asian J Androl. 2006 Sep;8(5):601-5
[*4] Liu WJ. et. al., Effects of icariin on erectile function and expression of nitric oxide synthase isoforms in castrated rats, Asian J Androl. 2005 Dec;7(4):381-8
[*5] Partin JF, & Pushkin YR, Tachyarrhythmia and hypomania with horny goat weed, Psychosomatics. 2004 Nov-Dec;45(6):536-7
[*6] Metz D, & Weston P, & Barker D, Case report of vasculitic rash induced by Ginkgo biloba and/or Horny Goat Weed, BMJ Case Rep. 2009 Epub 2009 Mar 17

Autor: Marcos Sabino

Marcos Sabino criou o Tá Fitness em 2012. Licenciou-se em Comunicação Social na Universidade do Minho, onde também tirou o mestrado. Trabalhou 4 anos na Prozis, em Portugal, e em 2014 mudou-se para Inglaterra onde trabalha desde então na Myprotein. Possui um canal no Youtube onde dá dicas de nutrição e suplementação e um perfil no Instagram (@marcossabinofitness).

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